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從拆分傳言到反壟斷調查美國科技巨頭遭遇滑鐵盧

发布日期:2019-07-26 09:30   来源:未知   阅读:

  該來的還是來了。在聽証會上展現出的超強求生欲並沒有如願拯救科技巨頭們的命運,當地時間23日,反壟斷調查還是按照自己的步調降臨。盡管傳統的FAANG尚未被點名,但硅谷的一場巨震已經在醞釀當中。從拆分傳言到反壟斷調查,科技巨頭們仿佛在2019年遭遇了滑鐵盧,一波未平,一波又起。

  監管出手了。據《華爾街日報》的報道,當地時間23日,美國司法部官員宣布,將展開一項廣泛的反壟斷調查,以確定佔據主導地位的科技公司是否在非法扼殺競爭。按照《華爾街日報》的解讀,新的反壟斷調查是迄今為止美國司法部長巴爾對科技行業深切關注的最強烈信號,可能會加劇美國頂尖科技公司本已相當大的監管壓力。

  全文隻字未提FAANG中的任何一家企業,但Facebook、谷歌、亞馬遜、蘋果等公司幾乎已經毫無懸念地被列為重點調察對象。司法部官員特別強調,此次審查將主要聚焦於互聯網搜索、社交媒體和零售服務的在線平台的行為。而谷歌主宰著全球搜索服務,Facebook則有用三大頂級社交媒體平台,亞馬遜則是在線零售領軍者。

  “如果缺乏有意義的市場競爭,網絡數字平台的運營很可能不會響應消費者的需求。”司法部反壟斷部門負責人德拉希姆給出了這份調查的初衷。在司法部眼裡,這些巨頭存在扼殺競爭對手、扼殺創新或以其他方式傷害消費者的可能性。

  事實上,監管機構盯上科技巨頭早已不是什麼新鮮事,但這次的力度或者打擊面或許要比以往更甚。《華爾街日報》稱此次審查,已經超越了司法部和聯邦貿易委員會(FTC)最近擬定的審查科技行業的計劃,上述兩家機構共同擁有反壟斷執法權。

  監管機構審查科技巨頭早在上個月便已走漏了風聲。當時《華盛頓郵報》的報道提到,兩家機構已經達成了協議,其中FTC將主導對亞馬遜的監管,而司法部將主導對谷歌的調查。如今調查落定,風險卻更勝一籌。這意味著一旦哪家公司成了審查機構的目標,那麼它面臨的可能就是FTC和司法部一同拋過來的反壟斷指控。

  對於司法部反壟斷調查的回應及影響,北京商報記者聯系了谷歌、亞馬遜、蘋果及Facebook,但截至發稿,尚未收到回復。

  雖然監管機構依舊我行我素,但他們也給了這些科技巨頭辯白的機會。一個星期以前,當世界的目光都被Facebook推出的加密貨幣Libra“過堂”吸引的同時,Facebook、谷歌、亞馬遜和蘋果的高管卻在“隔壁”的眾議院反壟斷聽証會上接受“拷問”。

  聽証會的主題聚焦於“主導平台和創新”,當時該小組委員會就檢查了在線平台的市場力量和對創新創業的影響。

  聽証會上的問題咄咄逼人,比如要求蘋果解釋應用內購的費用,要求Facebook解釋其快速變化的隱私政策,追問谷歌是否會在搜索結果中降低競爭對手的排序。

  否定是這些高管們的主旋律,同時他們還不忘賣慘,比如Facebook公共政策總監馬特·佩羅特便提到了他們的產品和服務在各個方面都面臨著激烈的競爭,同時還不忘順帶著稱頌一下,提到Facebook很自豪成為美國創新經濟的一部分,而美國的創新經濟也被世界所矚目。

  但這些顯然不足以說服監管機構。上個月,便已有消息傳出監管部門正准備向谷歌動手,而谷歌的競爭對手們也正准備向美國政府提供幫助。根據行業代表的說法,在新聞、旅游和在線購物等行業,他們正在准備文件和數據,以便與美國司法部會面。而在他們的指控中,大型科技平台濫用了他們的市場權力。

  事實上,科技公司們受到的壓力已經不僅僅來自於國內。歐盟已經先一步向亞馬遜發起了攻勢,幾天前,歐盟委員會宣布將對亞馬遜展開正式的反壟斷調查,主要原因在於亞馬遜可能一直扮演著雙重角色,一邊收集其他零售商的數據,然后利用數據來提升自家產品的銷售額。

  谷歌在與歐盟的纏斗中似乎比亞馬遜來得更有經驗。去年6月,歐盟就向谷歌開出了創紀錄的24.2億歐元反壟斷罰單,而這一調查已經持續了7年之久。一個月后,谷歌再次因為安卓系統問題遭到了歐盟的43.4億歐元罰單,數額再創新高。如今的科技公司們儼然變成了光杆司令,前有狼后有虎。

  如今的科技巨頭們仿佛集體陷入了水逆,今年年初,便有外媒提到,2018年,各大科技企業面臨多重困境,2019年擺在科技公司面前的五道坎兒已經越發清晰,而隱私與反壟斷恰恰就在前兩位。排在第三位的是員工抗議,在上個星期的亞馬遜Prime Day上,其位於美國明尼蘇達和德國配送中心的大批員工已經進行了罷工,要求改善工作環境並提高工作待遇。

  值得注意的是,科技巨頭們的麻煩已經越來越多。今年3月,宣稱參加2020年美國總統競選的民主黨議員伊麗莎白·沃倫便已提出要拆分科技巨頭的想法,Facebook、亞馬遜和谷歌的名字已經被直白地點了出來,宗宗罪狀被挨個列出。

  在這之后,萬維網之父蒂姆·伯納斯·李也公開表示,Facebook和谷歌等硅谷科技巨頭已經佔據了強大的壟斷地位,除非有挑戰者出現或由於人們的興趣改變而降低他們的影響力,否則他們必須被拆分。這樣的說法並不荒誕,畢竟美國拆分過很多巨頭,上個世紀,控制美國有線電話產業上下游的AT&T最終被拆分成了7個小公司。

  但對於拆分一說,反對的聲音也不少。NetChoice集團副總裁卡爾·扎波提到,沃倫認為科技市場缺乏競爭“是錯誤的看法”,“互聯網給消費者和勞動者帶來更多商業機會”。而美國全國商會會長湯姆·多羅夫則表示,拆分大型科技企業“會將我們帶回石器時代”。

  但一個更直觀的感受是,科技公司已經成了眾矢之的,更何況就連美國總統也始終對這些科技巨頭看不順眼。本月初,特朗普還點名批評推特和谷歌,稱這些公司都在與他作對。推特中箭的原因在於“讓人們很難關注他的賬戶”,而批評谷歌的原因則在於后者故意壓低他的新聞熱度。

  雖然在被問及是否准備對這些公司採取法律行動時,特朗普仍舊含糊其辭,但美國的立法者們對於社交媒體的不滿卻早已公開化。2016年的大選中,Facebook深陷幫助俄羅斯干擾美國輿論影響大選的丑聞,至今都沒能完全脫身。

  如今形勢急轉直下,科技巨頭們的行動或許也該收一收了。比如司法部剛剛証實准備對科技巨頭展開反壟斷調查,蘋果就被曝出要用10億美元收購英特爾手機芯片業務,而在過去的這些年,蘋果大大小小的收購項目已經進行了上百項,一旦收購完成,無異於撞上槍口。

  互聯網分析師楊世界對北京商報記者分析稱,美國對科技公司的反壟斷調查可以從三個方面理解。首先科技互聯網企業一定程度上已經成為經濟競爭力的表現,對全球經濟的貢獻佔比很大,美國對互聯網科技企業進行反壟斷調查,其實質是大背景下宏觀調控的措施。其次在商業方面,谷歌或Facebook在美國處於壟斷地位,但美國很多大型互聯網企業通常會有意識地規避反壟斷調查,比如不可能大小通吃,通常會留一兩家企業,在產品方面主打差異化路線,因為一旦通吃就會遭到反壟斷調查,而留下還可以促進企業的良性競爭。最后也有一系列的政治因素,比如Facebook此前就曾因為隱私泄露而涉及操縱大選,背后也有一定的政治博弈,包括對Facebook的50億美元罰款可能也只是個形式,主要想打擊其背后的財團,且有兩黨競爭的嫌疑。(北京商報記者 陶鳳 楊月涵/文)

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